Snif, les vacances de Noël sont finies et si vous vous projetez déjà pour planifier les prochaines, voici ci-dessous une idée pour un prochain voyage familial.

Vous aurez ainsi toutes nos bonnes adresses et conseils pour la découverte d'un petit bout de la Belgique, un p'tit bilan financier pour une famille de 6 et un résumé-vidéo à la fin du billet.

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Direction -> BRUXELLES - GAND - BRUGES

Après l'Italie, l'Espagne, et la Suisse l'été dernier en mode Road trip camping, on continue dans la découverte des pays frontaliers. Nous sommes donc partis juste quelques jours en Belgique avec les enfants pour visiter une capitale européenne.

Transports
Le plus économique et le plus pratique pour vadrouiller à 6 fut bien évidemment la voiture. Nous avons été très contents d'apprendre que les autoroutes belges sont gratuites (ça change de la Suisse!) et très bien éclairées.
A seulement 3h30 de la région parisienne ce fut une virée parfaite sans faire trop de route. L'essence est aussi moins chère là-bas.
Mais au départ de Paris, si vous voulez vous faire un we dépaysant en amoureux, avec le Thalys, vous y serez en moins d'1h30 ;)

Communiquer avec les Belges
La Belgique compte trois langues officielles : le néerlandais, le français et l'allemand. Mais rassurez vous nous avons échangé en Français à chaque fois.

Hébergements
À la période de Noël les prix des hébergements sont exorbitants et surtout vite saturés. Il faut dire aussi qu'à 6 les prix grimpent vite et qu'il faut plutôt s'éloigner du centre ville pour avoir des locations abordables. J'ai regardé du côté des auberges de jeunesse aussi, mais soit tout était complet, soit trop onéreux (certainement top lorsque l'on est juste 2).

Bref, finalement c'est du côté des chambres d'hôtes en périphérie de la ville que je me suis tournée, notamment pour Bruxelles avec un Bed & Breakfast atypique (200€ les 2 premières nuits) et un mobile home pour Bruges (250€ les 2 nuits suivantes). Écrit comme ça, cela ne fait pas rêvé mais il était ultra bien chauffé et spacieux pour nous 6.
Voilà j'ai privilégié des hébergements abordables pour une famille nombreuse et surtout avec la possibilité de faire notre popote (donc cuisine nécessaire !) pour éviter le restaurant à chaque repas ou le coût du p'tit dej à l'hôtel à 10€/tête.

Hebergements parfaits donc pour prendre nos p'tits dej tranquillos et faire nos dîners le soir. 

Cela nous aurait coûté bien moins cher en été sous la tente mais là trop frisquet en plein mois de décembre évidemment ;)

Voici ci-dessous le détail de notre virée :




                                                         BRUXELLES



Logement :
Nous avons passé 2 nuits au Bed & Breakfast 't Nieuw Lijsternest situé dans un environnement très calme.

Maaiken STEENS 
clos Stijn Streuvelsoord, 4 
1970 Wezembeek-Oppem 
BELGIQUE
Tel: 00.32. (0) 2-731.36.24
Email: maria.steens@telenet.be
www.nieuwlijsternest.be  

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Nous avons eu un accueil chaleureux par Maaiken et son mari.
La dame est vraiment charmante et j'ai même réussi à négocier les prix pour nous 6 ("parce que c'est la Noël" mais pas de petit dej, on retire les draps et 4min la douche/pers). 

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Située à à 8 km à l'est du centre de Bruxelles et à 6 km de l'aéroport de Zaventem, la maison se trouve à 25 min du centre ville en voiture, et des transports en commun se trouvent à proximité. Si certains voyageurs viennent en avion, Mme Steens peut même faire la navette en supplément.
Nous nous sommes déplacés à Bruxelles uniquement en voiture car plus rapide et plus économique que le train x6 en nous garant à chaque fois dans un parking central tout à fait abordable.

Mr et Mme Steens nous ont réservé la grande chambre familiale avec cuisine équipée (frigidaire, plaques, micro-ondes, cafetière, grille pain.) Le linge de lit et les serviettes étaient fournis.
La maison est ultra bien chauffée. On a l'impression que le temps s'est arrêté là-bas, un air BnB "magique" : une déco d'antan pittoresque, les années 60, avec des napperons, du papier peint fleuri, des nappes à carreaux...comme "chez Mamie"...mais avec tellement de charme ! Les enfants s'y sont tout de suite sentis très bien. Si vous recherchez quelque de moderne, bien clean et tout blanc, passez votre chemin ;) Mais si vous voulez du Vintage vous avez sonné à la bonne porte !
Il faut juste réussir à grimper les deux escaliers avec les bagages pour atteindre le grenier aménagé et vous y êtes !
La dame (avec son p'tit air d'Ariette Oleson) parle très bien français et a été aux petits soins pour nous pendant tout le séjour de peur que nous ne manquions de quelque chose.
On a donc dormi tous ensemble, un peu comme dans Charlie et la chocolaterie, et les enfants ont adoré. C'est vrai que c'était douillet et la litterie très confortable. 

Gauthier a tout de suite choisi dans lit...dans la cuisine. On a évité de cuisiner du poisson du coup ;)
Pour vous doucher il faut descendre à la salle de bain commune au 1er étage, mais comme l'autre chambre n'était pas louée c'était privatisé.

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Les visites
Comme nous n'avions pas énormément de temps sur place, il a fallu faire une sélection (économique toujours et éducative) tellement il y a de choses à voir.
Si vous voulez vous faire le plein de musées et que vous restez plus de 48h, la Brusselexpo Card peut être intéressante.
La grande majorité des visites recommandées ci-dessous se fait à pied ; c'est le meilleur moyen pour se déplacer à l'intérieur du Pentagone. Nos avions garé notre véhicule au parking de la Bourse le premier jour et le second dans la rue pas loin du musée de la BD derrière la cathédrale Saints Michel et Gudule.
La capitale de la Belgique est une ville à taille humaine et on peut en faire rapidement le tour. Nous avons juste repris la voiture pour les 3 derniers points. 

Nos choix prioritaires pour ces 2 jours à Bruxelles ont été les suivants :


✔️balade au centre ville en passant par les différents marchés de Noël place de la Bourse ou place Ste Catherine. C'était trés animé avec pas mal de monde. Beaucoup de marche pour nos gambettes pour cette première journée belge où nous nous sommes plu à regarder les boutiques de bandes dessinées, de chocolats, de bières, à observer les pâtissiers confectionner des gâteaux "merveilleux" derrière leur vitrine ou à se laisser happer par l'odeur alléchante des bonnes gaufres et du vin chaud.

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 ✔️Partir à la recherche des fresques BD urbaines. En effet le 9em art est à l'honneur à Bruxelles et les bulles tapissent les murs de la ville (j'avais une super carte dédiée dans mon guide du Routard mais possibilité de se procurer le parcours BD à l'Office du tourisme)

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✔️Visite de l'église Notre-Dame-du-Bon-Secours pendant notre quête des murs BD. Pas bien grande mais jolie. Pas prévue au programme à l'origine mais elle était sur notre route.


✔️Visite de la cathédrale Saints-Michel et Gudule

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✔️Promenade sur la Grand Place avec sa crèche géante, une des plus belles places au monde paraît il.

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✔️la photo souvenir devant le célèbre Manneken-Pis "qui n'est qu'à un jet de pipi" de la Grand Place. Cette célèbre sculpture haute de seulement 55,5cm représentant un petit garçon en train d’uriner, est devenue une des images les plus célèbres de Bruxelles. Elle symbolise l’indépendance d’esprit des Bruxellois. Ce petit bonhomme arroseur change régulièrement de costume et il aurait un habilleur officiel paraît-il.

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✔️faire du lèche vitrine dans les Galeries Royales couvertes de Saint Hubert . 

C'est en la traversant que vous tomberez sur la fameuse rue du boucher où se trouvent tous les restaurants de moules frites.

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✔️Le Musée de la Bd (10€/adulte 7€ ado 3,50€-12ans)

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Si vous ne voulez pas faire la visite, entrez au moins dans le hall pour voir la déco. De là vous pourrez aussi accéder à la boutique et à la salle de lecture !

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✔️Le Musée des sciences naturelles (4,5€ enfants 7€ adulte)

Belle architecture intérieure et assez interactif avec différents univers (les dinosaures, fossiles, petites bêtes, les hommes..)

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✔️Le Parlementarium (gratuit! Fait dans la foulée juste après le musée des sciences car quasi collé à ce dernier)

Parcours ludique avec un audio guide spécial enfant et un livret jeux. On l'a fait un peu trop vite (45 min sur place) car les enfants criaient famine. Ils auront retenu au moins qu'à Bruxelles - centre névralgique de l'Europe - les pays européens discutent les lois et c'est à Strasbourg qu'elles sont votées. On ne pouvait pas passer à coté.

Pour bien en profiter il faut compter le double du temps mais cela passionnait moins les plus jeunes aussi.

Ce centre des visiteurs du Parlement européen, le plus grand d'Europe, explique de façon claire et ludique (outils interactifs, écran numérique à 360°,carte interactive au sol)

- comment fonctionne le Parlement européen ?

- comment l'unification européenne a été mise en place ?

- comment des députés relèvent les défis d'aujourd'hui ?

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✔️Passer voir l'Atomium 

Avec ce brouillard à couper au couteau, aucun regret de n'avoir pu monter au sommet;) Cet édifice de fer fut créé pour l'Exposition universelle de 1958. Appelé "la petite Tour Eiffel" de Bruxelles, c'est un symbole fort de la ville.

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Autres idées pour une prochaine fois :
Mini Europe, visiter l'intérieur de l'Atomium, le Planétarium,  la Villa Horta, le Musée Magritte, le Musée du train "Train World" (simulateur de conduite, top pour les enfants paraît il), le Musée Hergé, l'exposition Stroumpfs à Brusselexpo (super écho de cette exposition mais trop cher x6 et surtout pas vraiment typique pour une visite de la Belgique), Musée des instruments de musique (le MIM), AutoWorld.

Nos regrets
On a oublié d'aller voir la magnifique basilique du Sacré-Cœur de Bruxelles ! 
D'après mon guide pourtant "pas grand chose de remarquable si ce n'est ses dimensions faramineuses, et c'est surtout pour la vue sur la ville qu'on a de la coupole qu'elle est intéressante". Ça va alors ;) Mais c'est vrai qu'au loin elle est très impressionnante et nous aurions bien voulu tout de même la voir de près.
Et le musée des sciences naturelles très beau mais pas indispensable pour une si courte visite à Bruxelles. Rien à envier à la galerie des évolutions à Paris. Il a néanmoins beaucoup plus aux enfants et à notre passionné des animaux.


Notre bon plan restau kidfriendly à Bruxelles avec des menus enfants 'Gratuits' !

Nous avons déjeuné "Chez Léon" rue des bouchers. La plupart des établissements pour avaler des moules-frites y sont concentrés.
Chez Léon c'est le grand classique bruxellois, l'adresse typique, premier de toute la chaîne Léon de Bruxelles.
D'extérieur on ne se rend pas compte mais l'intérieur est immense. Victime de son succès il y a un peu d'attente aux heures de pointe mais le service est rapide donc très bien pour des enfants affamés.
Les gros + qui nous ont dirigés vers cet établissement sont les bonnes notations sur le net mais aussi et surtout les menus Kids Offerts jusqu'à 12 ans (ils ne nous ont pas demandé l'âge des nôtres ;)) !
Pour une famille nombreuse c'est juste formidable et les proportions enfants moules-frites étaient bien adaptées. 

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Pour les adultes, la formule Léon à 16,90€ un peu cachée dans la carte parmi les menus à 25€, vous permet d'avoir une bière et une portion de 500g de moules à un bon rapport qualité/prix. 
On notera qu'en Belgique l'eau plate dans  tous les restaurants est uniquement servie en bouteille (donc payante)


 

                                                      GAND 


 Après 48h à Bruxelles, nous nous sommes arrêtés une journée à Gand (Gent en néerlandais), chef-lieu de la Fandre, le " mini Bruges", qui se trouve à quasi mi chemin entre Bruxelles et Bruges.

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Cette ville typique flamande a été mon vrai coup de coeur de notre escapade. Elle compte la plus grande zone piétonne d'Europe dans laquelle on slalome entre les vélos et les rails du tramway.

C'est incroyable le nombre de monuments au m2 !

" Gand offre ainsi des panoramas d'une ville historique parmi les plus riches et pittoresques de Belgique, rivalisant avec Bruges."

Le centre est donc entièrement piétonnier et c'est un vrai plaisir de se balader le long des canaux ou à travers ses petites ruelles.

En quelques pas seulement nous pouvions visiter au même endroit de majestueux édifices.

Nous avons commencé par la Cathédrale Saint-Bavon à l'intérieur de laquelle vous pouvez admirer le célèbre retable de l'Agneau Mystique, un chef d'œuvre des frères Hubert et Jan Van Eyck (4€ à l'entrée gauche de la cathédrale)

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 Nous avons ensuite grimpé les 325 marches (Aymard a compté!) pour atteindre le sommet du Beffroi et son carillon. Les enfants pouvaient faire sonner ses différentes cloches. Haut de 91m, le Beffroi qui date du XIVes offre un beau panorama de la ville. J'ai voulu faire celui-ci car une cousine qui était à celui de Bruges 2 jours avant n'avait pas pu y accéder tellement il y avait de queue. C'est peut-être parce que nous y étions tôt dés 10h30 mais pour nous, pas un chat à Gand. D'ailleurs je vous conseille pour chacune des villes ne faire un maximum de visites le matin car dès le début d'après midi le monde en masse débarque et on se marche presque dessus.

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Nous avons poursuivi notre balade à la KorenMarkt, place piétonne commerciale autour de laquelle vous retrouverez magasins et restaurants ainsi que l'église Saint Nicolas.

Le pont Saint-Michel fut aussi un bon spot photos à touristes (moi la première) Et juste en dessous vous pourrez vous promener sur le quai aux herbes (Graslei).

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La visite qui a remporté le plus grand succès auprès des enfants aura été le Château des Comtes en plein centre ville. Pour parcourir cette superbe forteresse médiévale vous serez accompagné des commentaires d'un audio guide exceptionnel avec plein d'humour. Les enfants ont bien aimé écouter toutes les anecdotes croustillantes, les amourettes du roi, la vie au château et les histoires de tortures ;) Une parfaite sortie familiale !

Dans les différentes pièces du château pour pouvez vous asseoir sur des tabourets et des peaux de bêtes  pour écouter son histoire. Très chouette aussi le chemin de ronde !

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Ne loupez pas aussi, dans cette ville qui regorge de street art, la fameuse ruelle Warregarenstraatje dédiée aux graffitis.

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Avec un peu plus de temps j'aurais aimé emmener les enfants à la maison Alijn et à l'intérieur de l'église Saint Nicolas.


 

                                                                                         BRUGES


 Ville number One du tourisme en Belgique, Bruges est la destination des amoureux ou celle qu'on appelle "la petite Venise du Nord".

Nous avons logé deux nuits en périphérie au Holidaypark Klein Strand à Jabbeke

 

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Partout ailleurs, nous avions réussi à trouver une place de parking en centre ville sans encombre mais pour Bruges c'était un peu plus compliqué car tout était complet...du moins les principaux parkings indiqués sur les panneaux. Sur le net ou dans les guides, on vous conseillera de vous mettre à l'extérieur près de la gare (70centimes l'heure) mais si vous ne voulez pas marcher, vous trouverez certainement une place comme nous au Parking Zilverpand  (un peu plus cher certes mais trés pratique!).

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Nous nous sommes baladés jusqu'au Béguinage en passant par le plan d'eau Minnewater Lake. Le Béguinage est un lieu de prières dedié aux religieuses laïques, nommées "béguines" avec un bel espace vert.

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Il faut aussi vous arrêter visiter l'église Notre Dame et la basilique Saint-Sang.

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Le Markt ("Grand Place") est un passage obligé. Entouré de jolies maisons colorées, il est facilement repérable car il est dominé par son Beffroi, haut de 83 mètres. Si vous gravissez courageusement les 366 marches vous profiterez à l'arrivée d'une vue panoramique sur la ville. Nous avions fait hier celui de Gand alors on a passé notre tour ;) Avec son marché de Noël et sa patinoire, l'endroit était noir de monde.

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Nous avons fait un arrêt dej dans un super restaurant rétro (on regarde toujours les commentaires sur TripAdvisor avant pour ne pas avoir de mauvaises surprises). Celui là n'était pas le plus économique mais on voulait se faire plaisir. Il s'agit du restaurant Arthei's avec sa super déco flashy pop art. Les grands ont goûté aux travers de porc, les petits sont restés à leurs nuggets, mon mari a devoré une excellente carbonade de bœuf (j'ai goûté et la sauce est à tomber) et j'ai pris des moules à l'ail délicieuses.

Il faut juste retenir que la bouteille d'eau minérale est à....7€ ;) 

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Pour clôturer notre séjour en beauté, nous avons rejoint le quartier de la Hanse au bord du quai du Rosaire (Rozenhoedkaai) pour embarquer sur les canaux. Vraiment je vous le recommande, c'est une très chouette balade de 35 minutes vous donnant de jolis points de vue de la ville.

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Hébergements pour 4 nuits 6 personnes 450€

200€ (Bruxelles) + 250€ (Bruges) 

Visites pour famille 6 personnes 141€

*Musée des Sciences Naturelles (7€/adulte 4,50€/enfant)-> 32€

*Musée de la BD (10€/adulte 7€/ado 3,5€/enfant)-> 41€

* Parlamentarium (gratuit pour tous)

*Montée au Beffroi de Gand (8€/adulte enfants gratuits)-> 16€

*Château des Comtes (10€/adulte enfants gratuits) -> 20€

*Balade en canaux (8€/adulte 4€/enfant)-> 32€

Déjeuners à l'extérieur 266€

Quick/McDonald/Chez Léon/Chez Arthei's

En été en mode camping et avec un pique-nique, prévoyez un budget nettement moins élevé

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Ce fut 4 jours intenses super chouettes avec cette découverte de la Belgique résumées au travers ces 3 villes trypiques. Malheureusement un temps un peu trop gris et je pense que ce doit être 10 000 fois plus beau au soleil et au printemps avec toutes les jolies fleurs et les façades colorées. Une bonne destination néanmoins en cette période hivernale pour prendre un bon bol d'air dans ces villes animées avec ces différents marchés de Noël et ces multiples visites ludiques pour les enfants.

 

Voici ci-dessous un petit résumé vidéo :

La Belgique en famille